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  • Words : 黃珮鈴
  • Photographs : 賀美西

台灣最大精釀啤酒代理商

「精釀啤酒」在台灣開始受到關注是近三年的事情,如果把開放民營酒廠看作精釀發展的起點,花了十五年的時間,好不容易才撐開1%的市佔率。現在大家談論市場先鋒的時候,焦點時常鎖定在篳路藍縷的本土啤酒品牌上,但是任何愛喝精釀啤酒,也喜歡探索各式各樣精釀類型的人,都知道開啟消費者風味視野、吸引更多人投入產業的另一個關鍵是精釀代理商,林幼航便是其中的代表人物。

2009年,林幼航結束西雅圖的碩士學業回台灣,當時台灣的啤酒市場不像現在百家爭鳴,大型商業酒廠以外的酒款以比利時風格為主。前兩年爆發的華爾街金融危機,促使美國本土企業朝海外發展,透過朋友牽線,林幼航成為西雅圖Elysian酒廠的第一家國外代理商。

「美西是啤酒花產區,這裡的酒廠活潑自由,不像美東的歐洲移民有很多根深蒂固的釀酒習慣。」Elysian酒款屬於標準的美國西岸風格,強調柑橘香氣、明顯的苦韻,同時也相當注重啤酒的易飲性,追求平衡的酒體勝過極端風味;Elysian也是很老派的酒廠,創業初期推出Amber Ale、IPA、Stout等經典類型,看起來彷彿是一間英國酒廠,只是用了美國的啤酒花。

截至目前為止他代理了十多個啤酒品牌,是台灣進口量最大的啤酒代理商,包含iki、HB、Magic Rock、Deschutes、Omnipollo、Melvin、Pirate Life、Thornbridge、Heroes,還有人氣超高的Mikkeller,只要有個性的咖啡店和餐酒館,幾乎都看得到他旗下的啤酒。

談到選酒,他說:「當然會考慮好不好賣,但一個品牌進入市場後的表現,跟一開始的設想都不一樣。尤其把情緒、美好回憶全部抽離,會發現有些品牌雖然有知名度,但永遠只有一小群人知道,像是Stone、Sierra Nevada,離開市佔率1%的舒適圈之後,仍然有99%的人不認識。」每次代理新品牌都會經過一番掙扎,思考這到底是不是消費者喜歡的口味和包裝?如果要說選酒標準的話,就是品牌是否有趣,還有自己喜不喜歡。

2015年林幼航代理的美國精釀品牌Deschutes獲得「Beerfes Taipei精釀啤酒嘉年華」最佳人氣獎
2015年林幼航代理的美國精釀品牌Deschutes獲得「Beerfes Taipei精釀啤酒嘉年華」最佳人氣獎

台灣精釀啤酒俱樂部創辦人

2011年林幼航和謝馨儀、段淵傑成立臉書社團「台灣精釀啤酒俱樂部」,原本是茫茫人海中一群知音互相討論啤酒的天地,發展至今即將突破兩萬名成員。雖然兩者經營上沒什麼關聯,但他位在大稻埕的「Mikkeller Taipei米凱樂啤酒吧」不只是品牌基地而已,友善且有彈性的經營風格,讓這間啤酒吧彷彿俱樂部的實體空間。

問及成立社團之後為什麼沒有順勢成立台灣釀酒協會?他解釋道:「那時只是想開一個分享啤酒的平台。可能我比較老派,我覺得自己只是一個進口商,一個沒在釀酒的人去定義釀酒協會規範,是對釀酒師的不尊重。況且成立協會有社會責任,沒有足夠的中立數據可以提供給想了解市場的人參考,就沒有成立的必要。」

前陣子台灣啤酒聲稱精釀啤酒在台灣的市佔率已經達到4%,業界一片譁然,因為不管是銷售量還是銷售額,數字算來算去都兜不上,若單看銷售量,怎麼算還是只有那微乎其微的1%。

「價格」是突破不了市佔率的最大原因。「行銷可以克服很多事情,但也有很多物理條件是無法克服的。」比如和優秀的設計公司合作可以得到好看的產品包裝,但是品牌精神的內化卻不是花錢就可以辦到的;又例如我們和啤酒原料產區的遙遠距離,不管是釀造還是要進口,想控制品質,只能維持在一百多元以上的價格;以及最重要的,台灣人平均一年只喝二十幾公升啤酒,捷克人口是台灣的一半,可是平均飲酒量是我們五倍,台灣沒有足夠大的國內市場容許以量制價。

林幼航是第一位獲邀出席美國釀酒協會(Brewers Association)年會擔任客座演講人的台灣人
林幼航是第一位獲邀出席美國釀酒協會(Brewers Association)年會擔任客座演講人的台灣人

美國釀酒協會年會客座演講人

2015年林幼航獲邀出席美國釀酒協會(Brewers Association)年會擔任客座演講人,分析台灣精釀啤酒市場的未來動向。

當時他談到台灣將會有商業啤酒品牌跨足精釀市場,今年五月,我們看到擁有超過七成市佔率的台灣啤酒推出「北啤精釀」;而一年半前,長期以直營啤酒餐廳為主要通路的金色三麥,也成立了全新精釀品牌SUNMAI。

他那時還預言即將有更大的投資者進場,隨後臺虎精釀出現了,他們從代理國外品牌起步,開精釀啤酒吧,接著成立酒廠推出自己的品牌,這兩年來臺虎讓台灣消費者在喝精釀啤酒時有更多元的選擇。緊接著的是萬眾矚目的金車,金車在取得咖啡和威士忌的耀眼成績單之後,即將於今年六月正式進軍啤酒市場。

「金車會讓精釀啤酒出現結構性的改變。」一旦位在中壢的啤酒廠落成,將會直接晉身台灣最大民營啤酒廠,「星巴克出現之前,金車伯朗咖啡是全世界累計銷售量最多的罐裝咖啡,銷售版圖遍及全世界,通路實力非常驚人。他們又在一個以蘇格蘭威士忌為主流的產業,成立台灣品牌噶瑪蘭去世界上競爭,無論是產品評價或是銷售成績都非常亮眼。」林幼航尤其對噶瑪蘭和傳奇酒廠Anchor的經銷商合作感到欽佩,「你可以釀一款絕頂厲害的IPA、可以有很大的酒廠產能,但沒通路等於什麼都沒有。」

聞言,我點名他成立的凱迪亞,以及一間以業務能力聞名業界的啤酒公司,認為相比也毫不遜色。「那是因為我們都在1%的舒適圈裡面啊!」他一句話就讓人啞口無言。這些對市場的精準預測,都來自他多年站在第一線推廣精釀啤酒的經驗。我開始期待這個夏天。

about
林幼航
2009年帶著來自西雅圖的Elysian在台灣精釀市場開疆闢土,相偕好友成立「台灣精釀啤酒俱樂部」,交流世界各地的啤酒。2015年獲邀出席美國釀酒協會年會,擔任客座主講人,以多年推廣精釀啤酒的經驗,分析台灣市場的發展潛力。不只愛喝啤酒,也深入了解啤酒產業,是台灣精釀市場發展的重要推手。
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