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  • Words : napkin編輯部 黃珮鈴
  • Photographs : 賀美西

釀酒讓生活充滿期待

「以前工作很忙,需要一直飛、一直飛,週末回新加坡有六小時自己的時間,就開始釀酒。釀酒過程很療癒,所有的煩惱、壓力都能放輕鬆。」這是十年前John Wei愛上自釀啤酒的原因;十年後他離開金融業,現在是Brewlander的創辦人兼釀酒師。

釀酒的樂趣不只有當下而已,開工前他就會在心中反覆想像釀酒的過程:下次要釀什麼類型?要不要試試沒用過的啤酒花和酵母?應該怎麼改進上次釀的酒?什麼時候約朋友一起來喝自己的作品?忙碌的工作之餘,自釀是最讓他最期待的一件事。

2008年開始玩自釀,John Wei在新加坡精釀啤酒圈累積了不小的名氣,期待他創業的呼聲很高,他以金融專業審慎評估風險,沉著地觀察市場好幾年,直到今年三月才正式推出第一批商業作品。除了等待進場時機,也在累積更多的信心,他說:「大家都知道我的釀造水準在哪裡,如果產品沒達到標準,我不會推出。」

自己的啤酒自己釀
創業之前,他赴歐洲尋找代釀酒廠(Contract Brewery),有些已經談得很深入,只差臨門一腳,「但我想到,最後還是他們釀我的酒啊!」把自己酒譜交給酒廠代釀,失去了釀酒的樂趣,「我沒辦法跟別人說這是我釀出來的酒。」

從自釀到商業釀造,他始終認為親自體驗過程很重要。一些國外品牌推出非常容易操作的自釀設備,不過直到現在,他還是用著很陽春的工具,「電子的東西男生一定喜歡,可是那樣我的焦點就錯了,我專注的不是釀酒這件事,而是使用的設備。」

他認為,如果釀酒簡化到按一些按鈕、提供酒譜交給別人代釀,實在太無聊了。只是創業初期也不敢貿然投入幾億的資金蓋新酒廠,現在Brewlander的產品出自一間柬埔寨酒廠,負責人是先前工作上認識的朋友,他承租了酒廠的部分設備,從採購原料到釀酒一手包辦。「最後啤酒好不好喝,你要自己承擔結果。」出租設備的朋友只有這一項要求。

  • Brewlander總釀酒師John Wei,在從事十三年金融業工作後,毅然決然展開全新的釀酒事業。
  • 今年三月推出的第一批商業作品,由左而右分別是:Summer Ale、Wild IPA、Double IPA、Saison
  • Wild IPA在今年新加坡Beerfest Asia啤酒大賽獲得Best of Singapore的殊榮。

釀出品牌的基因

市場和口碑的雙贏
「我覺得用大設備釀酒,最大的挑戰不是擔心把酒釀壞,而是啤酒沒壞,可是自己不滿意,大家又叫你拿出去賣。」這種天人交戰是邁入商業釀造面對的最大難題。

他十分在意朋友和同行的評價,並且把在意轉換為嚴格的自我要求。「精釀啤酒不便宜,不能因為我是新加坡品牌,作品很難喝還請大家支持我。」如同其他亞洲國家,精釀啤酒在新加坡非常小眾,第一批釀好運回國的酒超過兩萬瓶,市場反應狀況竟然超乎預期的好,有的酒款甚至在三星期內銷售一空。

「支持本土只會買一次,酒不好喝的話不會買第二次。」他清楚第二批開始才是真實的市場反應,絲毫不敢大意,半年來銷量穩定成長,除了新加坡當地,香港和台灣也談了代理,八月更在Beerfest Asia啤酒大賽拿下三面獎牌,市場和口碑雙雙贏得肯定。

只釀自己想釀的酒
Brewlander的啤酒命名為「Love愛」、「Courage勇氣」、「Hope希望」,充滿正能量,其中一款以鴿子為酒標的產品特別有意思,他說這款酒發想自兩方人馬的角力:「有人叫我釀小麥啤酒、有人又叫我釀NE IPA,我聽了兩邊意見後,釀了一支N.E.W. Ale。」並把這款混血的小麥啤酒(Wheat Ale)取名叫作「Peace和平」。

NE IPA是這兩年崛起的啤酒類型,以雲霧般的酒體、飽滿的果汁口感、奔放的酒花香氣大受歡迎,但他暫時興趣缺缺,「我不喜歡市場上要什麼就給什麼,市面上紅什麼就做什麼。」不是為反對而反對,只是單純認為跟著潮流走的品牌,毫無個性可言。

John Wei現在也是啤酒評審認證協會(BJCP)的亞洲代表,負責培訓亞洲區啤酒評審和考官。
John Wei現在也是啤酒評審認證協會(BJCP)的亞洲代表,負責培訓亞洲區啤酒評審和考官。

新加坡精釀的再出發

談到為什麼第一批商業作品會推出Saison?他說:「新加坡喝過我家釀(自釀)的人都知道,我的酒有自己的特色,如果我很保守的話,這些人不會再欣賞我了。」

Saison是一款比利時風格的季節啤酒,從前農夫在夏日工作時飲用,喝起來有萊姆或柑橘的氣息,同時讓人聯想到胡椒等香料的味道。這個啤酒類型在新加坡很冷門,卻是自己最拿手的風格,所以酒標是一隻神氣的獅子,命名為「Pride」,代表是他的得意之作。

「一開始大家覺得我腦袋秀逗才釀Saison,現在新加坡有兩、三個品牌也開始嘗試了。」他說新加坡的精釀啤酒起步很早,可是發展得很慢,這幾年已經失去在亞洲的領先地位,他之所以成立Brewlander,也是想藉此刺激當地的啤酒品牌。「新加坡家釀、酒廠是一個大團體,希望大家能一起往前走。」

最近一次見到他發現白髮又多了一些,其實也才不過三十五歲而已。問到是否為自己設定一個期限,例如幾年之內品牌沒有發展到什麼規模就收掉?他想都沒想便回:「既然我覺得可以做,就會一直做下去,不會去想要給自己多久時間。」

Brewlander台灣代理商謝立邦曾經聊到:如果眼前有兩條路可以選,一條困難、一條輕鬆,John Wei通常都會選擇困難的那一條。所以我想,退路這種東西,就留給三心二意的人吧!

(拍攝場地:家途中啤酒屋)

|SUNMAI.Life休假日的喝酒課報名中|
5.19(六) 12:00-14:00
喝英國啤酒發展史
John Wei主講
活動介紹&線上報名

  • Wild IPA是目前最暢銷的酒款;至於原因,釀酒師本人也不知道。
  • SUMMER ALE命名為HOPE(希望),清爽易飲,適合精釀啤酒新手,原本預期是主力銷售酒款。
  • Porter命名Respect(尊敬)。是John Wei花最多心思釀的一款酒,帶有迷人的咖啡、巧克力氣息。
  • 「有人叫我釀小麥啤酒、有人又叫我釀NE IPA,我聽了兩邊意見後,釀了這支N.E.W. ALE。」並且命名為Peace(和平)。
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Brewlander & Co.
十年磨一劍:新加坡釀酒師 John Wei |SUNMAI.Life 餐酒生活誌

新加坡第一間吉普賽酒廠,向傳統啤酒風格致敬,致力呈現出趣味、活力、幽默的品牌DNA,並且在品質和創新上永不妥協。

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