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  • Words : 小肥貓
  • Photographs : 賀美西

鄉巴姥前進番茄方舟

來到番茄方舟的這一天,雖說不是盛夏,但溪州鄉的太陽大得像鬼一樣,讓從台北出發的一行人,彷彿就像到了南方島嶼(不是渡假),但又被眼前這個挑高6.9公尺的巨型玻璃溫室給嚇了一跳,有種「自己現在真的站在台灣土地上嗎?」的錯覺。

好了~那些鄉巴姥的心歷路程就不與大家分享了,還是來瞧瞧這座高科技的番茄農場是用什麼方法讓茄科番茄屬的番茄,不生在樹上,也不長在土裡,更不需支柱栽培,依然能孕育出顆顆飽滿的可口模樣吧~GO!

  • 番茄方舟是座由雙層玻璃打造的巨型高科技溫室,跟一般傳統溫室大不同

不是溫室裡的花朵,而是溫室裡的番茄革命

「方舟」這個詞在希伯來語裡頭,跟當初藏匿摩西的「箱子」是同個翻譯詞,對第一次來到番茄方舟的我來說,外觀形狀還真的有如個超大的箱子般。

一進到裡頭,映在眼簾裡的是錯落五顏六色、琳瑯滿目的六、七十種番茄品種,不只數大便是美,那從低處往上攀附的番茄植株,更美得像是從天空倒下了豔紅與翠綠的果實,在這樣的場景裡,忍不住讓人心中生起一股對農作的尊重與敬意。

番茄方舟是座用雙層玻璃打造的溫室,挑高6.9公尺的空間,主要是為了實現無土離地栽培系統,因為無土,所以不會將番茄直接種在土壤中,取而代之是用原本種植在歐洲的椰子樹,取其殼製成纖維做為栽培介質;離地則讓排水變得更容易,空氣跟水份的調節不會過乾或過濕,同時還能降低病蟲害與汙染,可說是相當聰明的創新農法。

說到番茄的熟成,栽種後會成苗開花而結果,在天地自然的孕育,與現代科技農作發展下,能否成為可食用果實的最後一哩路,便是需要經過授粉,這過程可人工亦可天然。

而在番茄方舟的六、七十種番茄品種中,靠的便是來自比利時進口的蜂類中重量級「 Bumblebee 熊蜂」,牠可說是蒐集番茄花粉的專家,讓發育的果實,不需靠人工激素生長,自然茁壯成為甘美,更是有機無毒的最佳幫手。

在這專為番茄們打造的高科技家中,無論外頭晴雨冷暖,都有微電腦全程環控室內的溫度與濕度,讓番茄們能在純淨無汙染的環境中安心長大,讓人能夠不強留住光陰,也把季節美味吃下肚。

  • 椰殼纖維是番茄方舟的重要栽培介質元素
  • 番茄方舟的番茄不直接種在土壤,而是使用可通氣保水、防蟲害的椰殼纖維
  • 番茄攀緣著尼龍繩,互依互存的吊掛在溫室裡
  • 番茄方舟採取無土離地栽培系統
  • 番茄方舟的番茄皆透過蜂箱內的 Bumblebee 熊蜂自然授粉

舌尖上的番茄歷史在台灣

台灣的番茄在1622年由荷蘭人引進,一開始僅為觀賞所用,不具食用價值,到了19世紀末日治時期,才正式開始做為蔬果兩用的作物大規模栽種。

1927年,就有番茄糊與番茄醬外銷到日本的紀錄。1967年,日本番茄加工大廠可果美公司,海外投資的第一個據點便選定台南善化,此舉更是帶動了番茄加工產業的發展,全盛期的種植面積更是有8,541公頃之廣。

1990年代的「聖女」番茄,在消費市場上一炮而紅,小果番茄自此大受歡迎,一改先前喜愛黑柿汁多皮薄大果茄的食用習慣,栽種比率也逐年攀升,直至現在台灣人的餐桌上,不論是飯前或、飯中或飯後,皆佔有重要且有趣的一席之地。

  • 天使珍珠串番茄,結實纍纍
  • 進出番茄方舟的溫室前,為確保維持無毒栽種環境,每個人員都需穿戴好無塵帽與衣
  • 專門採收番茄的電動車,自由游走在軌道上,可升可降的貼心設計,讓整理番茄更為輕鬆
  • 在番茄方舟守護神郭大哥的細心照料下,每顆番茄都出落得亭亭玉立、香甜多汁
about
番茄方舟
位於彰化縣溪州鄉,是種植高品質番茄的專家。荷蘭進口玻璃打造玻璃溫室,抗風雨防病蟲,真正無毒種植,不用賀爾蒙著果,保留品種原味,天使串收番茄,成串採收營養不流失。
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