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  • Words : 黃珮鈴
  • Photographs : 賀美西

啤酒不只有一種風味

台灣不像英國、德國、比利時已經喝啤酒喝了好幾個世紀,也不像美國有大量的歐洲移民輸入釀酒技術,地理環境和歷史背景的差異,讓啤酒在歐美各地呈現頭角崢嶸的豐富面貌.而台灣過去實施了很長一段時間的菸酒公賣制度,由官方掌握的產品和市場,形塑出台灣人對啤酒的認知和品味:淺色拉格、碳酸感明顯、加入蓬萊米的清淡滋味,這些風味特徵被寫進集體味覺記憶,成為大家印象中啤酒應該有的樣子。

台灣加入 WTO 後法令鬆綁,啤酒愛好者紛紛投入釀造工作,相繼成立的民營啤酒試著挑戰性格更鮮明的啤酒類型,金色三麥就是第一批成立的酒廠之一。很多人透過金色三麥的經典酒款蜂蜜啤酒,了解原來啤酒不只有一種風味。當時「精釀」還沒受到媒體矚目,但是在一杯好啤酒面前,不需要知道什麼是精釀,也能享受好喝的風味。

SUNMAI 金色三麥綜合生產、產品開發和品保的團隊.由左至右:詹于慧 ( Marcie )、潘韻方、季杰、毛青樺。

吸引玩家挑戰的蜂蜜難題

蜂蜜啤酒在市場和口碑獲得很大的肯定。2014 年、2018 年得到全球啤酒競賽強度最高、有著啤酒奧林匹克稱號的「世界盃啤酒大賽 ( WBC )」金牌、銀牌,蜂蜜啤酒始終是金色三麥的招牌酒款,細緻平衡、輕盈討喜的特色標誌了貼近大眾的品牌個性。不少愛喝啤酒的人進階成為自釀玩家後,首先挑戰的啤酒類型就是蜂蜜啤酒,結果因此不慎釀了一場災難的人也不在少數。

金色三麥釀酒師們表示,因為蜂蜜的黏性讓秤重困難,把蜂蜜當作後發酵糖使用時,如果不小心加多了,會讓啤酒產生太多泡沫,要是蜂蜜中含有的其他菌種又造成啤酒汙染,就很可能讓瓶中壓力過大,導致酒瓶爆裂傷人。另外還有一個最大的前提,就是使用的蜂蜜品質,金色三麥使用的龍眼蜜因為不易結晶的特性受到歡迎,然而這幾年在市場上越來越稀少珍貴,購買的時候一定要小心真偽,釀酒師 Marcie 分享完注意事項後笑著呼籲:「很想喝蜂蜜啤酒的話,用買的就可以囉!」

今年夏天 SUNMAI 以台灣手搖飲為概念,推出多款以水果為主角的啤酒,還有以招牌酒款蜂蜜為基礎展開的系列:檸檬蜂蜜、金桔蜂蜜,以及八月即將在限定通路推出的蜂蜜新口味。

解鎖蜂蜜障礙

蜂蜜啤酒成功打響金色三麥的名字,就像一個出道作就是成名作的歌手一樣,之後發表的每一張作品都背負著突破自己、刷新紀錄的壓力。多年來蜂蜜啤酒橫掃各大國際獎項、獨占鰲頭的銷售成績,儼然是一座難以翻越的巍峨高山。尤其2016年以 SUNMAI 之名將啤酒從金色三麥餐廳獨立出來經營後,釀造團隊的新挑戰接踵而至。Marcie 說:「因為我們創了一個新品牌 SUNMAI,不想要只是含著金湯匙出生,想要 far away ( 跳脫 ) 蜂蜜啤酒,也一直被要求做出和蜂蜜啤酒一樣銷量的產品,但後來發現不需要這樣。」

今年夏天 SUNMAI 以台灣手搖飲為概念,推出多款以水果為主角的啤酒:傳統辦桌宴席上常見的混搭果汁「芭樂柳橙」、搖曳熱帶果香的「芒果鳳梨」;還有以招牌酒款蜂蜜為基礎展開的系列:檸檬蜂蜜、金桔蜂蜜,以及八月即將在限定通路推出的蜂蜜新口味。

Marcie 說:「蜂蜜本身是很討喜的素材,沒有人能拒絕,不喝啤酒的人也會受到吸引願意嘗試看看。」台灣人熱愛喝手搖飲,蜂蜜是調製飲料時絕佳的提味,無論是花草或木質調性都能搭配,除了白花系有太香的疑慮。「我們大概嘗試了八至十種,還實驗過很 hardcore ( 硬派 ),加了很多啤酒花的蜂蜜啤酒。」

蜂蜜的百搭特性讓 SUNMAI 釀酒師們大展玩心,不再是刻意迴避的素材,反而成了發想新酒款的靈感來源,從金色三麥到 SUNMAI,十六年來的成長曲線有市場的掌聲、有眾人的熱切期待、也有釀酒師的企圖心,就像釀酒師們說的:「沒有人比我們更熟悉蜂蜜。」站在累積多年的經驗上, SUNMAI 要用蜂蜜跨越蜂蜜啤酒立下的障礙。

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