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  • Words : NOM Magazine EDITOR Lin Chao
  • Photographs : NOM Magazine 提供

提到龍舌蘭,你想到的是烈酒還是植物?其實它代表的不僅是酒的名稱,同時也是製作這種酒的原料。龍舌蘭草(Agave),屬於多肉植物的一種,外觀長得就像巨大的鳳梨,成熟的龍舌蘭重量約可達90公斤重,中心的鱗莖被稱為龍舌蘭心(Piña),內含大量糖份,非常適合釀酒,由龍舌蘭草心發酵釀製出來的酒通稱為梅茲卡爾酒(Mezcal),而我們耳熟能詳的龍舌蘭酒(Tequila)則是由墨西哥特定區域出產的藍色龍舌蘭草(Blue Agave)為原料所釀造的珍品,是為頂級的象徵。

過去龍舌蘭草多是靠蝙蝠傳遞花粉來繁衍後代,然而,在農作上則多以插枝的方式大規模栽種,藍色龍舌蘭草的生長週期約為8~14 年,栽種時間越長,龍舌蘭心的糖分也就越高。近年來除了製酒以外,龍舌蘭心也被提煉成糖漿,成為代糖的一種。由於媒體渲染龍舌蘭酒的特性,像是含有益生箘,不易宿醉等等,使龍舌蘭在西方掀起一陣炫風,甚至連著名影星喬治克隆尼(George Clooney)也曾與好友投入龍舌蘭市場,推出自己的品牌。

或許,龍舌蘭酒真的有點太受歡迎,以至於農夫們栽種的進度已經跟不上大家喝的速度了。

根據新聞網站Reuters的報導,2011年墨西哥農場種下1,700萬顆藍色龍舌蘭草遠遠少於現今市場上4,200萬顆的需求,迫使農夫們必須提前收割還未成熟的龍舌蘭心,可能導致龍舌蘭酒的品質下滑,除此之外,農夫還須趕種更多的幼苗來滿足龍舌蘭市場上持續增加的訂單,而這樣的窘境預估會持續至2021年才會獲得改善。

如此供需不足的情形使得龍舌蘭草的原料價格從2016年每公斤0.21美元(約新台幣6元)暴漲到現在的1.18美元(約新台幣34元),這將讓許多小型龍舌蘭釀製廠無法負擔成本,可能就此退出市場,Tequila Cascahuin的經理 Salvador Rosales 憂心地說:「假如這個情形持續下去,很多公司會逐漸消失在市場上。」許多農夫擔心飛漲的價格可能讓消費者轉而選擇威士忌或伏特加等其他烈酒。龍舌蘭知名大牌培恩(Patrón)的策略總監Francisco Soltero表示:「超乎想像的市場成長帶來利潤,同時也造成危機,迫使我們將預估種植的量加倍才有辦法因應。」

但被問到是否擔心缺貨的問題,Soltero則認為原料價格對公司而言並無太大影響,也強調它們的存貨穩定增加中:「當你銷售的是品質,那成本就不是太大的問題。」無獨有偶,墨西哥瀟灑龍舌蘭(Sauza Tequila)的執行長表示該廠牌的原料幾乎都是自己栽種,所以沒有缺貨的疑慮。然而,龍舌蘭草生產協會的主席Raul Garcia則擔憂短缺的危機遲早會波及到這些大廠,只是時間早晚的問題。台灣的市場目前則沒有看到太大的影響,但如果這樣的需求持續高漲,這股旋風遲早會影響到台灣的龍舌蘭愛好者。看來,在這股龍舌蘭旋風停歇前,如果想要豪邁地和朋友一起喝杯龍舌蘭shot,你的荷包可能得多付出一點代價了。

|本文出自:NOM Magazine

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