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  • Words : Charlie C. Ma (馬千里)
  • Photographs : Charlie C. Ma及原廠提供
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芝加哥
芝加哥市區大眾交通方便可到達的酒廠將近七十間,而大部分的酒廠 (尤其是大間的) 都可以參觀。參觀酒廠不僅可以更貼近釀酒師的創新想法,最最重要的,是可以喝!以下簡單介紹十間酒廠,同時附上參觀資訊,供大家計畫去芝加哥時可以提前做準備。

|本系列文章|
邊喝邊玩!芝加哥啤酒廠觀光指南Ⅰ
邊喝邊玩!芝加哥啤酒廠觀光指南Ⅱ
邊喝邊玩!芝加哥啤酒廠觀光指南Ⅲ
 
 

芝加哥最大的酒廠:Lagunitas Brewing Company

雖然Lagunitas Brewing Company在2015年賣給海尼根一半的股份,之後又在2017年把剩下的股份都賣給了海尼根,所以根本就不該放在精釀啤酒的範疇裡,但對於芝加哥而言,Lagunitas就像是Friendly Neighborhood (好鄰居) 一般的存在。

1993年Lagunitas在加州創立,2012年決定將第二個廠蓋在老闆Tony Magee的故鄉芝加哥,因為芝加哥本來就是運輸中心,產品運送到美國各地都很方便,這一蓋就使得芝加哥的啤酒出口量瞬間躍升至全美前十大!有意思的是,酒廠現址本來是一間電影公司的片廠預定地,後來片廠沒蓋成,電影「黑暗騎士」倒是借用了酒廠的場景拍攝爆炸場面。

回來談酒廠本身,芝加哥在五~九月天氣好的時候會進行Brewery Tour (酒廠導覽),可以一次走訪好幾間酒廠,基本上Lagunitas都會被排在參觀行程中。如果自己搭地鐵前往需要走一小段路,沿路有些空曠,建議白天出發比較安全。Lagunitas幾乎每天都有廠內導覽,花十美元可以喝至少兩、三杯的啤酒,整趟走完大概三十~四十五分鐘。導覽開始前大家會先在酒廠一樓的「玩樂室」喝酒閒聊,有時候酒廠創廠元老也會加入聊天,好比告訴你當初抽大麻辦派對,結果有加州的執法人員臥底兩個月,最後酒廠被迫關門二十天。而這樣的故事造就了其中一款酒的研發。

  • Lagunitas酒廠外觀(左)、酒廠的桶陳區(右)
  • 酒廠地面上的Logo投影(左)、用瓶蓋組成的酒標(右)

大刀闊斧砍掉重練:Finch Beer Co.

2011年,Ben Finch創辦了Finch Beer Company。最初沒有太多營運規劃,只是不斷嘗試釀造新東西,但是銷售成績始終毫無起色甚至下滑,啤酒的品質也時好時壞,2016年股東們強迫Ben Finch離開酒廠管理職和釀酒職,同一年的年底宣布關門,2017年一月將所有設備公開拍賣。——等等,那我寫這個酒廠幹嘛?其實看這個酒廠的重生故事讓我感觸良多,一間酒廠只有熱情,是不足夠的。一間酒廠的成功也不單純只有錢就夠,在地現況,思考地點、特色、市場區隔、短期中期目標、長期發展、資金、物流、倉儲……等都需要列入評估。

雖然Finch Beer Company宣布於2016年關門並拍賣所有設備,同一時間,股東們也接洽了一間總部設在Milwaukee的酒廠「Like Minds」,Like Minds的芝加哥分廠想收掉,地點鄰近Goose Island與Great Central酒廠,空間較大,設備也比舊酒廠完善,於是酒廠重生計畫就此展開。他們在接手新酒廠的九十天內,將所有的牌照重新申請到手,並且大規模清潔酒廠——畢竟Like Minds是以野生酵母釀造Wild Sour為主的酒廠——成為物流公司OneIllinoisSM的客戶,降低物流與倉儲成本。 (註) 2017年開始重新生產與鋪貨至全州,現在新的Taproom也開始營運了。酒廠經營不易,但是設定停損點,甚至砍掉重練,都是有可能的。端在於是否有想法、目標,這間酒廠,值得敬佩!

這間酒廠以前開放參觀,但是今年酒廠專心釀酒,據酒廠員工表示,目前正在整修Taproom,有望2019年初開幕,屆時也將開放參觀,就讓我們期待吧!→繼續閱讀

註:OneIllinoisSM是由MillerCoors成立的在地酒類物流公司,將各地貨物集中後,分送至伊利諾州各地。

  • Finch Beer Co.的舊Taproom
  • Finch Beer Co.的新Taproom

|作者附註|
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about
Charlie C. Ma (馬千里)
旅居芝加哥各地的時間前後超過三年,熱愛芝加哥這座城市,喜歡喝啤酒、享受美食、玩攝影、關注美國四大聯賽。自釀Ginger Beer,同時開設啤酒課程,努力推廣正確知識與觀念,希望讓更多人了解和喜歡精釀啤酒。目前為台灣第一位Siebel Institute of Technology 出身的Draught Master (桶裝生啤酒專家),正業之外擔任酒廠、酒吧、餐廳顧問。
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