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  • Words : Charlie C. Ma (馬千里)
  • Photographs : Charlie C. Ma及原廠提供
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芝加哥
芝加哥市區大眾交通方便可到達的酒廠將近七十間,而大部分的酒廠 (尤其是大間的) 都可以參觀。參觀酒廠不僅可以更貼近釀酒師的創新想法,最最重要的,是可以喝!以下簡單介紹十間酒廠,同時附上參觀資訊,供大家計畫去芝加哥時可以提前做準備。

|本系列文章|
邊喝邊玩!芝加哥啤酒廠觀光指南Ⅰ
邊喝邊玩!芝加哥啤酒廠觀光指南Ⅱ
邊喝邊玩!芝加哥啤酒廠觀光指南Ⅲ
 
 

個人最愛的芝加哥在地酒廠:Off Color Brewing

剛開始喝酒都會有個好玩的現象:挑酒標買酒。因為不了解,所以酒標成了產品與消費者最直接溝通的工具。Off Color Brewing以老鼠為主角,簡單線條的可愛畫風讓人忍不住多看幾眼。不過一間酒廠可不能只有酒標好看,內容物才是吸引回頭客的重點!創辦人John Laffler跟Dave Bleitner在Siebel Institute學習釀造,結束實習後,兩個人分別去了Goose Island和Two Brothers工作,幾年後在芝加哥新興藝術與文化的區域Logan Square成立了Off Color Brewing。

這間酒廠只有三款常態酒款:Apex Predator Farmhouse Ale、Troublesome Wheat Gose和Tooth and Claw Dry Hopped Lager。看前兩款風格就知道釀酒師很有意思,而第三款是他們和The Field Museum (菲爾德自然史博物館)的合作酒款,在博物館內常態供應。常態之外的季節款則多達二十種,還不包含一些大瓶裝的特別款,從柏林酸啤酒 (Berliner Weisse) 釀到司陶特(Stout)就算了,還從Chicha de Molle (印加帝國傳統彩色玉米酒) 釀到Sahti (芬蘭傳統酒款),甚至跑去找The Field Museum合作,找資料,釀出了中國晚商~西周時期類似啤酒的榖物酒,並且取名「清明」——你說有多狂?!

  • Off color的蜜酒scurry
  • Off Color的限量酸啤酒Hell-Broth

此外他們和眾多酒廠都維持良好關係,除了原本工作過的老東家之外,還跟Mikkeller、3 Floyds、Side Project,甚至跟MillerCoors合釀一系列酒款,由於這些酒款僅供Taproom使用,更加深了大家想去酒廠參觀的動機。

先前提到用老鼠設計酒標,至於為什麼會想到老鼠呢?因為剛開始自釀的時候,「老鼠偷吃麥芽」是大家共同的痛!因此他們請來Off Color酒廠附近一位教小朋友畫畫的老師繪製酒標,合作幾次之後變成為慣例了。

我去參觀過兩次這間酒廠,酒廠看起來很普通,交通也沒那麼方便,但是氣氛實在太棒了!他們為每個發酵槽取名:Waffle、Lady、Salt……因為發酵槽們也是酒廠重要的夥伴!每週日下午兩點與六點各有一場免費導覽,人數限制約十五人,可以透過網路或電話提早預約。這兩次的參觀都喝了好多不同酒款,甚至有些連酒廠自己的Taproom都還沒上。酒廠內的氣氛輕鬆,也同時是寵物友善的酒廠喔!

  • 為什麼Off Color的酒標有大量的老鼠插畫呢?
因為「老鼠偷吃麥芽」是創辦人一開始玩自釀時心中的痛啊!(Off Color 提供 )
  • 為什麼Off Color的酒標有大量的老鼠插畫呢?
因為「老鼠偷吃麥芽」是創辦人一開始玩自釀時心中的痛啊!(Off Color 提供 )
  • 為什麼Off Color的酒標有大量的老鼠插畫呢?
因為「老鼠偷吃麥芽」是創辦人一開始玩自釀時心中的痛啊!(Off Color 提供 )
  • 為什麼Off Color的酒標有大量的老鼠插畫呢?
因為「老鼠偷吃麥芽」是創辦人一開始玩自釀時心中的痛啊!(Off Color 提供 )
  • 為什麼Off Color的酒標有大量的老鼠插畫呢?
因為「老鼠偷吃麥芽」是創辦人一開始玩自釀時心中的痛啊!(Off Color 提供 )

勞工是我心中最柔軟的一塊:Haymarket Pub & Brewery

釀酒師,給人總是浪漫的情懷,但是問問釀酒師們,他們往往會說:我們其實就是傳產勞工。芝加哥曾經爆發過嚴重的勞資衝突「Haymarket Affair (乾草市場事件)」,勞工站上街頭爭取八小時工作制,後來為了紀念這場勞工運動,訂立每年五月一日為勞動節。這間酒廠的所在地就位在爆發衝突的Haymarket Square旁,本著捍衛勞工與人權的精神命名為Haymarket Pub & Brewery,酒廠口號:「每個人都是勞工,每個人都值得喝一杯好酒。(Everyone’s a worker. Which means everyone deserves a great beer.)」

總釀酒師Pete Crowley大學畢業後到丹佛旅遊,在當地喝了Flying Dog酒廠的Doggie Style Pale Ale,兩週的旅行變成了三年的修行。他先後待過Rock Bottom Denver、Rock Bottom Cleveland、Rock Bottom Chicago,後來跟擅長自製香腸和美式燒烤的John Neurauter合作,開設了這間餐酒廠。

這算是第一間我去的酒廠吧!因為當初不知道這是酒廠,只覺得四十八個酒頭的陣仗很驚人,然後各式香腸、烤牛肩、手撕豬肉三明治簡直罪惡!直到之後開始接觸啤酒,才知道好好地享受Hoppy Belgian Ale,也終於知道Pete的厲害。這間酒廠沒什麼參觀不參觀,到了酒吧先點一杯啤酒,在問問酒保「可不可以參觀啤酒廠?」總會有人可以帶你去聞聞麥香、看看酒廠內部的結構。我在他們的冷庫內看到最整齊的出酒系統(我懷疑管線設計人員有強迫症)。有機會真的值得去吃一餐,運氣好的話會碰到釀酒師Pete跟你聊天喔!
 
 
芝加哥還有太多酒廠可以參觀,甚至最近連知名大廠Ballast Point都在芝加哥開了酒廠。這裡的水質適合釀造多種類型的酒款,占了地利之便,不管要儲存或運送啤酒到美國、加拿大各地都適合。有機會到芝加哥,千萬不要錯過在地酒廠的酒,更不要錯過酒吧巡禮!很多時候只要你開口,不論是免費參觀或者多喝個兩杯,任何啤酒知識上的啟發與收穫,都是可能的!
 
 
|作者附註|
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about
Charlie C. Ma (馬千里)
旅居芝加哥各地的時間前後超過三年,熱愛芝加哥這座城市,喜歡喝啤酒、享受美食、玩攝影、關注美國四大聯賽。自釀Ginger Beer,同時開設啤酒課程,努力推廣正確知識與觀念,希望讓更多人了解和喜歡精釀啤酒。目前為台灣第一位Siebel Institute of Technology 出身的Draught Master (桶裝生啤酒專家),正業之外擔任酒廠、酒吧、餐廳顧問。
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