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  • Words : Charlie C. Ma (馬千里)
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芝加哥北區
芝加哥市區大眾交通方便可到達的酒廠將近七十間,而大部分的酒廠(尤其是大間的)都可以參觀。參觀酒廠不僅可以更貼近釀酒師的創新想法,最最重要的,是可以喝!以下會簡約的介紹六間我去過,而且喜歡的北區酒廠,也會附上資訊,供大家計畫去芝加哥時可以提前做準備。

芝加哥近代第一廠:Goose Island

說到芝加哥啤酒,不能不提到Goose Island(鵝島酒廠)。如同上篇「建立在啤酒之上的芝加哥」所提到的,對芝加哥人而言,Goose Island有重要的歷史意義,即便已經賣給AB InBev (百威英博)這種跨國大公司,但在我們心中,他們的酒還是品質好、品質穩定、新鮮有意思的好酒!前文已經提過這家酒廠的由來,所以就來提一下參觀酒廠的紀實與注意事項吧!

首先,請一定一定要在至少一至兩週前上網預約,雖然每天開放,但是往往會只剩下週末場。不過很多酒廠是週末才開放參觀,因此建議Goose Island能在週間去就先去,週末安排其他想參觀的酒廠。票價十二元美金,網上訂購後,到場出示身分證明,年滿21歲就可以入廠參觀。一般是十人左右的團體,除了一般的講解行程、看大廠設備外,提供的試飲啤酒一點都不手軟,每人四杯half pint,相當於946ml。不僅如此,除了常年酒款,還有芝加哥限定酒款,又因為Goose Island以啤酒「過桶」出名,參觀最後一定會帶你去桶陳的倉庫,然後喝一杯當時限量款的過桶酒款——光是衝著這杯,就值得來了!
 

團結的Malt Row協會成員:Begyle、Dovetail

在芝加哥北邊有一個區域,叫作Ravenswood,這是芝加哥城市發展中,第一個正式規劃發展的郊區(當然現在早就已經被規劃為77個芝加哥市區域當中的一個)。從1990年代開始,這區的房價開始往上飆升,以前就存在的工廠、藝術、手工藝等產業開始面臨轉型。2010年左右成立了不少酒廠,形成一個聚落。2017年他們設立了小型協會「Malt Row」,裡面有2013年的芝加哥最佳新酒廠「Begyle Brewing」、2017年全美前五最佳新酒廠「Dovetail Brewery」、第一間米其林星級Brewpub「Band of Bohemia」、以及 2017年美國最佳微型威士忌酒廠「KOVAL Distillery」等。

2012年Begyle Brewing藉由群眾募資的方式,開啟了一個新的酒廠經營模式——社區友善計畫(Community Supported Brewery, CSB)。Kevin 認為這是促使他們進步,同時與酒廠鄰居和平共處的一種好模式。該酒廠在取得販賣證照之前,他們曾向群眾、鄰居募資,會員、鄰居先支付半年或一年的費用,之後每個月可以收到一個Gowler,大約兩升的啤酒。價格以八折計算,甚至偶爾會收到許多不同稀有甚至實驗款的贈品酒。這樣的計畫也協助他們透過回收意見,進行酒款的修正。十八個月後酒廠取得牌照,除了把產品大量生產已成熟產品,每年依然在十二月開放限量名額給鄰居、會員申請加入社區友善計畫。

  • Goose Island酒廠旁的Tap Room
  • Goose Island試驗性釀酒區
  • Goose Island桶陳區域
  • Begyle酒廠旁的Tap Room (begyle提供)
  • Begyle酒標 (begyle提供)
  • Begyle酒廠與Dovetail合開封街酒趴時的酒款與價格

和酒廠隔一條小巷,就是另一間酒廠Dovetail Brewery。這間酒廠的兩個創辦人Hagen跟Bill在慕尼黑釀酒學校認識彼此,兩個人一拍即合,回到美國後,決定在芝加哥開始釀酒事業。他們以在德國所學的技藝,專門釀造德式酒款,並從傳統中求新求變,推出一系列平衡易飲,可以令人開心暢飲的啤酒!廠內有個很特別的糖化槽是從德國扛過來的,已經有108年歷史了。Hagen表示,除了有傳承意味,這款洋蔥型的銅製糖化槽導熱好且均勻,糖化效果符合他們的需求。酒廠的二樓有間冷卻室,因為他們並非使用冷卻板、冷水來冷卻,而是利用芝加哥的天然冷空氣,以開放槽冷卻一批又一批的啤酒。

兩間酒廠週六都提供導覽,而且由於是Malt Row這裡最鄰近的兩家酒廠(走路只要兩分鐘),所以很貼心地將導覽時間分為11:00(Dovetail)與12:00(Beygle),每場各十元就能享受兩、三杯啤酒,划算有意思!當然也推薦平日去這兩間酒廠的Taproom喝酒,尤其在Dovetail Taproom除了酒以外,還可以吃到德式正宗香腸,或好吃的起司拼盤。此外這兩間酒廠在春天或夏天還會找其他酒廠一起舉辦封街趴,也邀請芝加哥在地好吃的餐車,還有當地的樂團與DJ合作,是一個讓人放鬆的派對。
 

米其林星級Brewpub:Band of Bohemia

記得第一次喝到他們的酒是在住家附近的瓶裝店,發現酒款不見得是風味特別重,或者單喝特別驚艷的酒款,但是運用輔料提點的風味讓人印象深刻。像是Cherry Kyoto這款裸麥艾爾,其實不太像一般的裸麥啤酒,而利用櫻桃、百里香搭配裸麥製作出一款清爽口感的啤酒。這款酒單喝很有意思,但是更適合的是搭配食物!

第二次喝到他們的酒,是在他們的餐廳,他們的鴨胸軟嫩,搭配啤酒與莓果製成的醬汁,不僅沒搶過鴨胸的自然香氣,反而讓人覺得味道有了另一層的變化,此外微酸的醬汁也解了鴨皮些微的油膩,搭配著他們推薦的Blackberry Tipple Toe,一款特製的微酸艾爾,一口一口的就把整塊鴨胸吃完了!這家的酒標也很用心設計,不僅會建種飲用的杯款,還把適合搭配的食物放在酒標上。

這間酒廠的釀酒師Michael Carroll是從Half Acre 出來的,在這之前他是Alinea (2010~2017米其林三星)的麵包師,深厚的底子讓他對餐酒搭配有更多的想像。酒廠的老闆、釀酒師、主廚常常下班後與員工們一起吃喝一邊思考下一期的菜單、酒譜、餐酒搭配。

Michael認為Band of Bohemia是一間會釀酒的餐廳,而不是一般的brewpub,因此他們沒有什麼酒廠參觀的行程,倒是建議有機會可以上網定位,找機會去吃一餐。如果沒訂到位?不用緊張,他們從不認為自己可以拿到米其林,因為他們的想法是希望做一個高級「家常」餐廳,所以除了接受訂位外,也有固定的桌數接受現場客人。或許這間酒廠的啤酒在各種啤酒評價中的分數都不太高,但是這間餐廳確實值得一訪!

  • Dovetail的兩位釀酒師Hagen Dost和Bill Wesselink (原廠提供)
  • Dovetail Tap Room (原廠提供)
  • Dovetail酒廠內部
  • 參觀Dovetail酒廠時使用的酒杯
  • Band of Bohemia酒吧 (BoB提供)
  • Band of Bohemia餐廳 (BoB提供)
  • Band of Bohemia酒標設計加入巧思,給予建議之杯型和適合佐酒之餐點。(右圖BoB提供)

芝加哥標誌性獨立酒廠:Half Acre、Revolution

Half Acre Beer Co.的誕生沒有那麼傳奇,創辦人 Gabriel Magliaro本身是個玻璃藝術家,來到芝加哥學習時對這裡的寥寥可數的酒廠數量感到很意外,2006年找了間酒廠幫忙代釀,接著開始籌措資金,2008年開始在芝加哥北邊建立Lincoln Brewery。

Half Acre在2015年擴廠,現在有Lincoln、Balmoral兩間釀酒廠,彼此距離不遠,都位在芝加哥北邊,附近有很多餐廳與新潮的小店。每週六11:00開放參觀Lincoln 廠,Balmoral廠則是下午1:00。只要十元美金的參觀費用就可以喝上三杯品脫杯的啤酒,喝完還可以把杯子帶回家!不用預約,但是早點到比較安全喔!我僅有去過Lincoln廠,帶領參觀的就是創辦人Gabriel本人,所以可以問很多有的沒的問題,很有意思!

Revolution Brewery算是晚起步,但成長很快的酒廠,也算是芝加哥有名的酒廠之一,在東京或京都的許多瓶裝店都可以看到他們的作品與標誌。John Deth 1995年開始在Golden Prairie Brewery刷桶子、清管線,慢慢進入這個行業。後來到Goose Island 學習釀酒,逐漸成長為釀酒師。他一直很想嘗試開酒廠,經過數次的挫敗後,2003年他先開了一間啤酒吧,而同時身兼該區域的地區商業促進會主任,負責推廣當地小公司的商業發展,並且組織農夫或假日市集等。2008年他意外找到了一間廢棄工廠,經過籌資、整理、申請營運證照,酒廠終於在2010年開幕了。到了2017年,Revolution已經是全美前50大獨立酒廠之一了!

每週六中午開放酒廠參觀,很隨性,沒有定時,沒有收費,滿30人就開始參觀。建議中午準時過來,登記後點杯酒再等著進去參觀。參觀可以拿到什麼呢?當然是喝到更多酒、更多好玩的試驗酒款,偶爾會有小禮物,一切看狀況,夠隨性吧?!但不是每週六都有開放,建議要上網查一下時間喔!
 
|作者附註|
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  • 葡萄酒和啤酒迷的樂園:加州酒鄉索諾瑪(Sonoma)
    • Half Acre酒廠
    • Half Acre酒廠參觀的照片 (當天為萬聖節)
    • Half Acre積極參與芝加哥內的啤酒節活動,照片中這場活動是「Local Brews, Local Grooves」,辦在有名的Live house裡。
    • 預計參觀Revolution:酒廠的當天,結果當天包場舉行婚禮。
    • 拳頭與一顆芝加哥星是Revolution經典標誌。
    • Revolution最近出了一系列「Hero」的IPA,因此酒花超人也是他們酒標常看到的對象,甚至因此與芝加哥動漫展合作。
    about
    Charlie C. Ma (馬千里)
    旅居芝加哥各地的時間前後超過三年,熱愛芝加哥這座城市,喜歡喝啤酒、享受美食、玩攝影、關注美國四大聯賽。自釀Ginger Beer,同時開設啤酒課程,努力推廣正確知識與觀念,希望讓更多人了解和喜歡精釀啤酒。目前為台灣第一位Siebel Institute of Technology 出身的Draught Master (桶裝生啤酒專家),正業之外擔任酒廠、酒吧、餐廳顧問。
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