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  • Words : 黃珮鈴
  • Photographs : 黃珮鈴

苦精是調製雞尾酒不可或缺的要角,酒吧如果少了它,酒單恐怕得刪去許多酒款,特別是古典雞尾酒。

在 1824 年委內瑞拉對抗西班牙殖民者的獨立戰爭中,外科醫生約翰‧西格特 ( Johann Gottlieb Benjamin Siegert ) 首先調配出苦精,也就是一種濃縮的藥草酒。苦精的製作方式是將藥草、辛香料、根莖植物、樹皮,以及被認為有療效的原料一起浸漬在烈酒中,提取草本植物的風味特質,搭配水一起服用,最初被用來改善士兵的腸胃不適。

「龍膽 ( Gentiana )」是製作苦精時普遍使用的藥草,早在西元前一千兩百年的埃及草紙上就有藥用紀錄。龍膽有三百多種品種,各有適合生長的氣候和土壤,例如黃花龍膽 ( Yellow Gentian ) 特別喜愛山區草地,而絕大部分的品種都不喜歡肥沃營養的花園土壤,所以人工移植的成效不佳。

十九世紀時的蒸餾技術不純熟,龍膽的苦味可以掩飾劣質烈酒的不良風味;現在的調酒師則借助它來呈現經典雞尾酒的酒譜,每間酒吧必備的苦精「安格斯圖拉苦精 ( Angostura )」就含有龍膽的成分。龍膽的苦味物質包含龍膽苦苷、龍膽酯苷,這兩種物質有促進分泌唾液和製造消化液的功能,曾經被當作保健飲品銷售,功效大多誇大不實,但近期研究發現龍膽能幫助接受因為癌症治療而失去味覺的病人,讓他們有機會重新品嚐美味的料理。

「安格斯圖拉苦精 ( Angostura )」是世界上最知名的苦精。原名 Amargo Aromatico,西班牙文為「芳香的苦」,以第一位調配出苦精的外科醫師約翰‧西格特居住城鎮為名。不合身的瓶標原本是印刷錯誤,後來成為故意保留的特色。

|古人的防疫酒單|
「琴通寧」可以預防和治療瘧疾?
高酒精度的「蒸餾酒」是黑死病剋星?
「雄黃酒」真的能驅邪和解毒嗎?
從前從前,喝「啤酒」比喝水還安全
雞尾酒的靈魂「苦精」是腸胃藥?

|參考資料|
《世界烈酒入門》,作者 Neil Ridley、Joel Harrison,鍾偉凱審定,積木文化出版。
《醉人植物博覽會》,作者 Amy Stewart,台灣商務出版。

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