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  • Words : Charlie C. Ma (馬千里)
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啤酒節接力
芝加哥每一年大大小小的啤酒節大概有三十個左右。尤其是夏天從六月初到八月底,有十來個啤酒節(也不過才十二週),這邊簡單介紹幾種類型的啤酒節,希望大家有機會來喝一場啊!

Chicago Beer Classic

2019. 05. 04 on Soldier Field

這是每年春天的第一場戶外啤酒節,被認為是過冬後第一場盛事,舉辦在芝加哥熊美式足球隊的主場。去年我有幸參加了這場活動,體驗到站在球場上喝酒是多難得且過癮的事情!

會場大概有六、七十家酒廠和餐廳,領了手環、杯子、票券後就可以開始暢飲。以往啤酒節都是「隨你暢飲」,但是基於「行銷策略」與「適度飲酒」的想法,開始用票券限制供酒。好比說,VIP票可以領六十張票券,憑券換酒。而一般票則是少三十分鐘,且僅有四十張票券。但其實到了最後,大家根本就沒在管票券這件事情,甚至很多人因為喝不完,根本就把票券隨便贈送(我記得我喝了超過六十五杯,但是有太多根本就不知道有沒有憑票領酒)。

啤酒節是精釀啤酒打入人群的重要推手。Chicago Beer Classic的活動辦在五月,結束兩、三天後就會公布明年的時間,活動前三個月開始接受報名、號召志工。籌劃啤酒節除了場地配合以外(尤其是球場,特別要注意場地維護),也要注意動線與足夠的設施搭配,好比廁所位置、醫護站、飲水機等。以這場活動為例,每八攤一個飲水機與大水桶,除了喝水洗杯子還可以倒酒;設置四個醫護站,三個在場內、一個在室內;還有最重要的,數量充足的廁所。完善的規劃營造舒適的氣氛,才能帶動更多人潮來參與,Chicago Beer Classic就符合這樣的條件。

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Chicago Beer Festival

每年舉辦時間不定

芝加哥一年有大概五個多月是在冬天(當然,芝加哥人覺得低於零下才算冬天的氣溫),所以除了室外的啤酒節,室內的啤酒節也很重要。Chicago Beer Festival、Chicago Rare & Wild Beer Festival、Chicago Ale Festival Winter都在室內舉辦。

Chicago Beer Festival是讓我印象深刻的啤酒節。2015年十月份的那場,舉辦在芝加哥市中心的聯合車站(Union Station)裡。這個車站啟用於1925年,是布雜藝術(Style Beaux-Arts)建築,融合新古典、文藝復興等風格,具對稱、幾何元素,使用大量玻璃、鋼筋打造而成的美麗建築。一踏入室內,看到後車大廳的玻璃穹頂就讓人迷醉了,更不用說在裡面喝酒!啤酒節租借了整個大廳,酒廠環繞在大廳周圍,中間放置桌子供大家休息。因為聯合車站是全美第三大火車終點站,所以廁所、飲水機數量本身就足以應付突然湧現的人潮。啤酒節一天舉辦兩個場次,下午兩點到六點、晚上七點到十點,時間到就禁止供酒,不過說真的,六十幾個攤位,每一個攤位提供二至四款酒,就算喝不完,連喝三個小時也夠了。

2016年三月,Chicago Beer Festival移師到Field Museum舉辦。這是自然史博物館,擁有兩千多萬件標本與文物,從有名的Sue(現今保存最完整的暴龍化石)到新文化潮流都收藏在此,因此吸引每年超過兩百萬人次參觀。芝加哥酒廠Off Color Brewing多次與博物館合作,不管是釀造歷史酒款,或者是為了博物館咖啡廳釀造一款常駐酒款,可以知道這個博物館是「啤酒友善博物館」。啤酒節舉辦在晚上六點到十點,除了特別館被封鎖且有人員看管外,參加啤酒節也可以順便逛逛博物館!從一樓的大廳到二樓每個展館的門口走廊都有酒廠攤位。有些展館會有保全人員站在門口,告知「酒不能拿入展館內」。邊喝酒邊跟歷史文物或化石拍照,大概也是一種很特別的經驗!Field Museum大概一年有兩場啤酒節,如果是秋冬造訪芝加哥,就不用扼腕沒有啤酒節了。

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Mayfestiversary

每年五月底

另一種啤酒節的形式則是由酒廠自發性的小型啤酒節,「Mayfestiversary」就是DovetailBegyle合辦的封街啤酒節。免費入場搭配啤酒降價,又有特別的合釀酒款或少量的桶陳酒款推出,搭配現場樂團演出、餐車美食,一個週末下午耗在這邊,是多麼享受的事情啊!而別小看這類型的活動,Goose Island或者 Lagunitas都會舉辦類似的封街啤酒節,有時候還會邀請一些友好酒廠來擺攤,形式類似「米凱樂哥本哈根啤酒節」。

其實啤酒節不見得參加大的就值回票價,小的就會不夠精彩。不同的啤酒節所形塑的氛圍是不相同的,這場Mayfestiversary就像是居民的日常活動,假日午後逛完農夫市集過來喝一杯酒、聽聽音樂,放著小孩去玩corn hole(投擲遊戲),自己跟鄰居聊聊天,酒廠扮演著好鄰居的角色。但是Goose Island的312 Block Party就搞得像是一個熱鬧的音樂啤酒節,不僅挑選的樂手從獨立搖滾到重金屬,酒款也從皮爾森到垂直品飲2013~2017年的Bourbon County Stout,讓買不到的人可以一次喝足。酒廠型的啤酒節有時候因為調性不同反而更吸引人參與,而且還會提供更多酒廠周邊商品,如果是死忠粉絲,更是不容錯過!

參與啤酒節是啤酒迷們應該要去經歷體驗的,如果有機會到芝加哥,可以事前查查看去的時間是否有啤酒節?又是否還有票?有機會,就去參加吧!

|小提醒|
參加啤酒節千萬不要大包小包,帶太多東西,反而容易影響活動。但是一定要帶一個足夠裝東西的包包或袋子,啤酒節時,酒廠往往會有很多贈送的小禮物,除了常見的貼紙、杯墊、開瓶器,甚至還有芝加哥很實用的擋風玻璃去冰刷、毛帽、手套等。帶個袋子,方便裝這些小禮物啊!

|芝加哥啤酒地圖|
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about
Charlie C. Ma (馬千里)
旅居芝加哥各地的時間前後超過三年,熱愛芝加哥這座城市,喜歡喝啤酒、享受美食、玩攝影、關注美國四大聯賽。自釀Ginger Beer,同時開設啤酒課程,努力推廣正確知識與觀念,希望讓更多人了解和喜歡精釀啤酒。目前為台灣第一位Siebel Institute of Technology 出身的Draught Master (桶裝生啤酒專家),正業之外擔任酒廠、酒吧、餐廳顧問。
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