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  • Words : 周郁華 (Daisy)
  • Photographs : 周郁華 (Daisy)
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加州矽谷
呼應著矽谷 (Silicon Valley)的「車庫創業」文化,從加州刮起劇烈旋風的精釀風潮,很大部分也是因為從車庫自釀興起的眾多微型酒廠而推動,讓精釀啤酒滲入了當地的生活,所以要感受道地的加州,便不可錯過拜訪這些平常或許沒有聽過的在地小酒廠!

在地小酒廠附設的Tap Room經常成為周邊社區交流的中心,甚至也經常有「Mug club」這樣可以在酒吧裡擁有自己酒杯的會員制。啤酒口味雖好,但每天來報到更像是生活的一部份吧!雖然矽谷地區除了蘋果和Google總部之外,可以說是幾乎沒有景點可言;不過如果你也需要來這裡出差或訪親,這些酒廠推薦大家可以去喝一杯,跟當地的啤酒愛好者用酒交朋友。
 
 

Rabbit’s Foot Meadery

位在Sunnyvale的Rabbit’s Foot Meadery是美國目前現存營業中最老的蜜酒廠。蜜酒Mead顧名思義就是使用蜂蜜發酵製作的酒類,除了帶著蜂蜜甜香的蜜酒之外,還有不甜的蜂蜜酒、加入水果或香料、半啤酒半蜜酒的Braggot……等豐富的種類,是人類歷史最悠久的古老釀造酒類呢!

Rabbit’s Foot隱身在一排辦公廠房之中,不注意找的話很容易錯過。這天我們事先預約了起司跟蜂蜜酒的品飲,有專業的起司專家來跟酒吧合作討論出搭配的menu。實際上,因為許多起司的鮮味較強、或是風味較濃郁刺激,蜂蜜酒溫潤的包容性,還有結合Cider、啤酒的豐富性,無論是這款幾乎跟任何起司都是絕搭的Apple & Honey,或是啤酒花風味與羊奶起司Garotxa帶著些許柑橘草本的微酸風味相互呼應的蜂蜜ESB等,搭配的平衡感都令人驚艷。

特別是加入蜂蜜一同釀造的啤酒並不若想像中會讓酒體變淡,反而因為蜜酒較高的酒精度與經過巧妙計算的微微殘糖,口感顯得更為飽滿,隱約的蜜香與麥芽甜香或烘烤氣息巧妙交織,極為順口。另外內行人的喝法,就是還可以自己混搭不同酒款,創造出自己獨有的風味。如果來到附近,強烈推薦來這裡走走,帶瓶蜜酒回去做紀念!

  • 四款酒(蜂蜜蘋果酒、蜂蜜ESB、蜂蜜司陶特、白桃水果酒)分別搭配四款起司(生乳製作的Leicester、羊乳起司Garrotxa、綿羊乳起司Hollyhock、當地的煙燻Blue Cheese)。
  • Red Branch是當初為了不熟悉蜜酒的市場,特地推出的cider和啤酒品牌有喜歡的生啤可以用這樣的瓶子封口外帶回去,但建議還是盡量在一兩個禮拜內喝完,以免氧化。
  • 釀酒師Michael。原本是工程師,也是啤酒自釀玩家,因為無意中接觸到蜜酒而一發不可收拾,成立了Rabbit’s Foot Meadery,是加州極少數的蜜酒廠之一。
  • 桶陳中的蜜酒,有的甚至要陳10年才上市。Odin是使用濃郁厚實的「樹蜜」釀造再過桶陳,Loki則是再使用陳過Odin的木桶陳年,所以Michael幽默的將之取名為Odin的兒子Loki(洛基)。
  • Rabbit’s Foot的Mug Club可是要排上幾年,相當熱門呢!

Santa Clara Valley Brewing

位在San Jose的Santa Clara Valley是這區最有名的酒廠之一。尤其是在Ratebeer上獲得93高分的酒廠招牌Electric Tower IPA,更是在Whole Food、Safeway等大超市都能看到的熱門酒款。

順便一提,這裡大部分的酒廠Tap Room不像一些都市裡的Brewpub那樣時髦,大多相當樸實,享受的就是那種彷彿走進別人員工餐廳的私密感,還有絕對新鮮的啤酒和遇到限量酒款的快樂囉!

想要感受加州風情的話,就請店員推薦幾款酒花炸裂的IPA吧。這天試了經典的Electric Tower IPA和季節性的裸麥IPA,一款展現出甜美大膽的熱帶水果氣息,另一邊則是柑橘、松針的清新感,這種變化感讓略顯出IPA疲態的我也精神為之一振。而幾乎所有精釀酒廠都正躍躍欲試的桶陳系列,他們的表現也讓人印象深刻,來自木桶的煙燻與烈酒香氣與巧克力、深色果乾等麥芽香氣交融,讓人想立刻來一份南方烤肉或Pulled Pork Sandwich啊!
 
 

Hermitage Brewing Co.

Hermitage Brewing Co.的品牌似乎很新,但一直以來它都是包括Almanac等許多北加地區精釀品牌的代釀廠,1987開始的這間Brewpub更是加州前十幾個brewpub之一。可以說許多微型精釀品牌的成功,Hermitage是背後默默的大功臣。

因為有紮實的釀造技術還有豐富的原料來源做支撐,Hermitage在推出自己的精釀品牌時可說是游刃有餘。啤酒熱愛者來到這記得試試令人眼花撩亂的稀有酒花Single Hop系列;另外桶陳酸啤酒也是Hermitage的拿手好戲,光是一走進酒廠就強勢吸引目光的橡木桶牆們便可說明一二。

而且以感受釀酒廠的氣氛來說,整個釀酒區域完全近在眼前,有時候還可以看到釀酒師們忙碌的身影。相較起其他將釀酒區域隔開的Brewpub,這裡應該更有氣氛。

酒廠拍攝的小短片,可以感受到真的是在釀酒廠內喝酒的氣氛→Hermitage Tasting Room

  • Santa Clara Valley Brewing
  • Santa Clara Valley Brewing有免費的Pretzel可自取下酒。這裡的Flight是自選四款酒,可請店員推薦,也可以先試喝再決定。
  • 運氣好的話也可以遇到合作的Food truck,想先確認是否會有餐車出沒可先上酒廠臉書查詢。
  • 下班就到巷口酒吧玩個遊戲來一杯的家常自己人氣氛,背個相機進來都莫名的覺得尷尬起來。

Strike Brewing Co.

Strike Brewing Co.一樣也是以酒花濃烈的IPA為主,但相較起他們偏輕淡的酒體,我個人還是比較欣賞Santa Clara Valley的紮實與平衡感。不過水準都相距不遠,青菜蘿蔔也各有所好,會在這區多待幾天的話還是推薦可以來走走。
 
 

補充篇

其實San Jose周邊真的滿無聊的,除了喝酒也想去哪裡走走的話,在Santa Clara Valley Brewing走路五分鐘的地方就有保留San Jose歷史街區的History San Jose,可以去感受一下100多年前的氛圍,還可以買到復古的糖果和汽水。

另外,如果想多試一些其他美國的精釀,除了超市之外,推薦也可以到住處附近的Liquor store碰碰運氣。加州身為精釀首善之州,實力在神秘陰暗的小小菸酒舖卻經常驚人的有比台灣精釀專賣店更豐富的選擇便可見一斑。
 
 
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    • Strike Brewing
    • Taproom 樸實的很有氣氛,還有桌上足球可以玩。
    • 令人無法理解的大量IPA與重酒花酒款也算是一種美式風情吧!
    • History San Jose位在Kelley Park裡,算是這邊滿有特色的景點。
    • 外表看來可能像鄉下會有的老舊雜貨店,裡面卻經常有驚人的精釀選項,從常見的品牌到各式IPA、桶陳酸啤、季節性酒款等,讓我首次見識到Liquor store的實力。
    about
    周郁華 (Daisy Chou)
    因為愛吃跑到義大利唸UNISG美食科技大學(俗稱慢食大學),意外愛上精釀啤酒的廣闊光譜。赴倫敦精釀啤酒廠實習,從扛麥芽、熬麥汁到裝瓶,揮汗參與啤酒釀造的過程,現為台灣唯三取得Certified Cicerone®認證的侍酒師之一,同時具備英國葡萄酒與烈酒教育基金會高級課程 WSET Level 3認證。經營個人粉絲專頁「黛西的深夜釀酒習題」。
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