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  • Words : napkin編輯部 蔡旭偉
  • Photographs : 賀美西
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在歐洲酒吧有種老喝法叫「half & half」,調和淺色啤酒與深色啤酒,組合出不一樣的風味。一半這樣、一半那樣,結合起來就是獨一無二。最近台北市的酒館似乎也出現「half & half」經營模式的潮流,無論是啤酒吧+牛肉麵店,或剪髮沙龍+調酒吧,在風格至上的消費時代,融合店主本身的興趣或主張,讓品牌賦予人的特質,也許就能提煉無法取代的獨特。

提到You and Me牛肉麵吧,第一印象肯定是「牛肉麵店+精釀啤酒吧」,不過,這可算是店主Ray與Linda、帶著客人們一起「冒險」出來的成果喔!

「開店將近三年,大概改了快十次。」喜愛三鐵運動的店主Ray,以打破紀錄的語氣形容這家店的進化過程。無論裝潢、還是牛肉麵口味,「不要怕改變!別怕以前的客人跑掉,一直改到最好。」難得的是,當你定義它是一家啤酒吧,卻有父母帶著安親班剛下課的小男孩來吃麵;當你定義它是一家牛肉麵店,爸爸的桌上卻點了一大杯IPA,暢快配著啤酒。Half & half的獨特風格,已然成形。

  • 自製牛三寶是招牌滷味,牛肚、牛筋、牛腱。
  • 牛肉湯、滷味、到佐料強調新鮮自製,是開店三年跟著民生社區脈動慢慢調整出來的口味。
  • 用頂級美國牛腱心,當日現熬湯頭,保持新鮮軟嫩口感。
  • 店招牌結合酒杯與牛的元素。
  • 店名「You and Me」就是指共同經營的Ray與Linda,兩人原在台達電工作,如今在牛肉麵與啤酒裡找到成就感。

不甘心只當小螺絲釘的冒險家

You and Me始於三年前雙拍檔店主Ray與Linda一回人生大轉彎。兩人原在台達電工作,在一般人眼裡薪資優渥、放棄是「頭殼壞掉」,然而,他們不甘只當大企業的小螺絲釘,「HP的風扇賣再多也沒成就感」,更想要一次「自己做主」的機會。就這樣,Ray向父母學習家裡曾經營過的牛肉麵配方,成為這場大冒險的起點。

不過,現在你吃到的牛肉麵口味,和開幕時可不一樣;Ray說,自己的觀察力還不錯,會慢慢調整出最大公約數的滿足;佐料、湯頭、肉、麵條,「至少要有一樣元素是客人喜歡的。」比如民生社區上班族會帶小朋友來用餐,所以不做辣味牛肉麵,另外自製辣牛油與生炒辣椒,讓客人隨意增香添辣、彈性調整風味,兼顧小朋友的需求。而說到牛肉麵的秘訣,一般強調燉煮的時間、湯頭的秘密配方,但Ray四兩撥千金表示,沒別的,就是強調「新鮮」。聽來平凡無奇,卻是與客人之間琢磨出來的心法;使用較軟的頂級美國牛腱心,結合十多種辛香料,兼顧嫩口與入味的要求,而湯頭當天現熬現賣,鮮甜醇厚,「不像過去,肉一直放在湯裡煮,纖維會太粗。你永遠不知道生意好或壞,我自己會設定湯要煮多久、肉要煮多久,比較科學。」另外,麵條也不馬虎;為了區隔民生社區的店家,特地從台南挑貨,還做了十多款麵條的耐悶測試,挑出最能保持彈性的一種。雖然上一輩的手藝帶來好基礎,You and Me仍為自己冒險出一套兼顧品質與風險的料理方式。

  • 遠從台南挑選十多款麵條,經耐悶測試,選出最能保持彈性的一款。
  • 在牛肉麵飄香的店裡,牆上有啤酒類型樹狀圖。
  • 平時提供8款on-tap啤酒。
  • 行車造型的大時鐘,呼應著店主喜歡的三鐵運動。
  • 喜愛三鐵運動的店主Ray說,精釀啤酒每一回開瓶,都是一次冒險。
客人喜歡甚麼,我們就賣甚麼。

每一回開瓶,都是一次冒險

提到精釀啤酒,Ray也喜歡提到那兩字:「每一回開瓶,都是一次『冒險』」。其實開始只賣商業大廠的啤酒,有人介紹他進貨精釀,客人反應還不錯,接著Mikkeller、Eylsian、Anderson Valley陸續上架,精釀粉絲陸續找上門;從小冰箱換大冰箱、訂做大型的啤酒貨架,逐漸成為Bottle Shop。而一路上讓Ray最有成就感的是:「很多客人是在我們的店喝到精釀啤酒,都沒辦法回去喝台啤海尼根!」直到現在,他已摸索出如何讓初次喝精釀的客人們接受新口味:「住附近的老先生平常喝烈酒,就先從酒精感明顯的比利時triple下手;平日喝台啤的,絕不能開始就給他Imperial Stout。像強調酒花的款式,得先預告尾韻的苦味就不會嚇到。」比起細膩的品飲,也許建議客人合適的酒款,更能吸引新鮮人加入精釀世界。

至今在屬於老饕熱點的民生社區累積死忠粉絲,無論好吃的牛肉麵、bottle shop,通通都是Ray、Linda以及客人們一起「冒險」出來的。牆上掛著腳踏車造型的時鐘、店門擺著自行車駐車架,透露店主對三鐵運動的愛好,也呼應You and Me名字的簡單由來:Ray and Linda兩人一起開的店,如今更代表了這是屬於每一位客人的秘密基地,「客人喜歡甚麼,我們就賣甚麼。」這主張聽起來不是想像中的那種酷,Ray卻靠著客人的意見與自己的觀察,緊密結合民生社區的生活脈動與店主愛好「冒險」的性格,形塑出獨一無二的生命力,這更酷。

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