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  • Words : 周郁華 (Daisy)

新竹與美食的距離

在自翊為美食天堂的台灣,有個名聲慘白至成為特色的城市,叫作新竹。長久以來,新竹「東西又貴又難吃」已成網友的老哏,彷彿這座風呼呼吹過的城除了米粉和貢丸再無可談,搞得出遊向來以食物為目標的我也從來興趣缺缺。直到去年因為一個充滿野心的地標改造計畫「湖畔生活 Ookinn.Life」¹ ,我才驚喜地發現這個被刻板印象掩埋的古城,藏著多少豐饒物產與美食的能量。

先來說說湖畔生活。原來在新竹市中心有個沈寂已久的美麗景點,那便是新竹動物園旁的麗池湖畔料亭。在去年市府紅紅火火的全區改造活化計畫裡,前宅涮涮鍋主廚林敬堯帶領的豊耀團隊受夢田文創之邀,入駐這四棟樹影搖曳的木造老建築,分別打造為「竹風茶廳 Tsiate」、「湖畔料亭 Liaoli」、「閱樂書店╳飲咖啡 Yue Yue╳Limkapi」和「豊賀伴手 Liho」。有吃、有喝、有逛、有憩,用生活讓這曾經遙不可及的日治時代高級料亭重新注入活力,遂曰「湖畔生活」。

但要生活滋長,自然要將根紮入當地文化,呼出屬於這裡的故事才行。於是阿堯請來了熱愛新竹的在地客家女兒——黃湘絨 Bee——擔任主廚,率領一眾幾乎全是新竹人的年輕團隊,不僅要說新一代的台味故事,也要展示竹塹地區在建構台灣風味的重要角色。

¹ Ookinn 是「湖畔」的河洛語發音。

用新一代的觀點,重新挖掘、詮釋過往生活事物的美好。

歷史+經驗=新台味

台味是什麼?這是這幾年蔚為流行的大哉問。但對 Bee 來說,台灣是一塊住了許多人的土地,每個人都有著不同的生命經驗。有一百個人,就有一百種屬於自己的台灣滋味。湖畔生活主張的「新台味」,便是屬於 Bee 和這個團隊與這塊土地的互動故事。

例如 Bee 是來自竹南的客家女兒,從小在媽媽的麵攤香氣中兜轉長大,對飲食的熱愛源於生活經驗。然而在澳洲工作的見識、在義大利餐廳歷練四年的廚藝奠定,也都在她的創作中自然地留下印記。所以在宴席中端出客家桔醬搭配義式乳酪、在料亭放上用陽春麵皮做的千層麵,便是她身為新一代台灣人,對食材或傳統飲食的獨特觀點。

「對我而言,新台味就是了解過去,結合自己身上有過的經驗,展現出屬於現在的樣貌。」Bee 這麼說。

所以不僅是餐點,在整個湖畔生活都可以看到團隊對這塊土地過往的努力挖掘。在茶廳有五零年代的零食櫃裝著百年漢餅和古早味蛋糕,可以佐著十二年陳年酸柑茶度過一下午。走到伴手區可以買到團隊跪求即將退休的老師傅賣他們的手工煎餅,還有團隊上山下海蒐羅來的寶山黑糖、關西老茶廠蒸菁茶粉、市場裡從芥蘭菜開始自栽自醃的福菜、梅菜乾……等等,許多甚至連當地人都不曉得的老滋味,皆用全新的面貌散見在湖畔生活。

可以說,湖畔生活在老屋裡做的,與其說是懷舊,不如說是我們這代人對於這塊土地的重新理解追求。而在這些人的挖掘之下,新竹的驕傲也逐漸浮現。

  • 桔醬炸雞結合客家桔醬、日式炸雞、西式涼拌高麗菜 ( Coleslaw ),混血台味是主廚的故事,也是新一代台灣人的共鳴。
  • 同樣強調在地的茶廳,蒐羅來包括酸柑茶、寶山橄欖茶、關西蒸菁綠茶等冷熱茶品,搭配特色茶點,令人驚豔。
  • 每場宴席都會擺出本日使用的在地食材,看得到摸得到,用五感完整了解一頓飯的故事。
  • 宴席菜色「九降風烏魚子」。原來不是只有台南有烏魚子,新竹風乾速度較快,所以口感更 Q 軟不死鹹。外層裹上寶山黑糖烤炙焦,搭配切碎的桶柑餅、甜菜根、鳳梨心、尖石部落的天山雪蓮,豐富精彩。
  • 湖畔生活主廚黃湘絨 Bee。她在第一季的目標是強調新竹在地,接下來希望能從新竹出發,擴展到台灣的滋味。

其實新竹在歷史上是台灣第一個設立的城市,與台南同樣是百年古城。從光是小小市區居然有五個市場,即可一窺過往的繁華活力。這裡的飲食結合了地區的山海物產與客家惜食傳統,盛產的柑橘可以做成桔醬桶柑餅酸柑茶或是混血和菓子美祿柑,製茶剩下的茶枝經過挑選陳放,便又成為同樣香醇的茶枝茶。新竹獨有的風給了風城名字,也帶來了米粉、烏魚子、柿餅等特產。甚至到現在因科學園區的影響,新竹成為外來人口最多的城市,這些移工、外地客,也持續成為新竹飲食文化的活力來源。

這些事情可以是書上的資料,也可以像在湖畔生活,是我們的發問,又重新成為我們的生活、我們的新傳統。

小王子的狐狸對他說,「正因为你為你的玫瑰花費了時間,才使你的玫瑰變得如此重要。」 感謝有了這些尋寶獵人為新竹所擲下的時間,新竹美食,也從此對到訪過湖畔生活的人們有了不同的意義。

|湖畔生活 Ookinn.Life|
地址:新竹市公園路 265 號
電話:( 03 ) 562 – 4655
營業時間:週三、週日 10:00~17:30,週四、五、六 10:00~21:00
店休日:週一、週二

about
周郁華 (Daisy)
因為愛吃跑到義大利唸 UNISG 美食科技大學(俗稱慢食大學),意外愛上精釀啤酒的廣闊光譜。赴倫敦精釀啤酒廠實習,從扛麥芽、熬麥汁到裝瓶,揮汗參與啤酒釀造的過程,現為台灣唯三取得 Certified Cicerone® 認證的侍酒師之一,同時具備英國葡萄酒與烈酒教育基金會高級課程 WSET Level 3 認證。經營個人粉絲專頁「黛西的深夜釀酒習題」。
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