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  • Words : 黃珮鈴

端午節:古代的全民防疫日

《白蛇傳》是每個人耳熟能詳的中國民間傳說,這個經歷數百年集體創作而成的故事有許多不同版本,最初透過說書流傳開來,在戲曲問世之後又有了小說、音樂、電影和電視劇等作品。故事中最精彩的轉折,是修練成人形的千年蛇精白娘子在端午節喝下「雄黃酒」,現出原形的橋段。

為什麼故事設定在端午節呢?因為端午節過後,炎熱的天氣提高瘟疫大流行的機率,被稱為「五毒」的蜈蚣、毒蛇、蠍子、壁虎和蟾蜍也在這時候紛紛甦醒,對民眾的日常生活形成威脅,因此五月五日又稱惡月惡日,自古被視為不吉祥的日子。端午節就像是古代的「全民防疫日」一樣,大家在這天灑掃庭除,掛上艾草和菖蒲驅除害蟲,配戴有驅蟲效果的香包,並且飲用據說能「殺百毒、辟百邪」的雄黃酒。在當時人的觀念裡,罹患未知的疾病就像中邪一樣令人惶恐不安,所以防疫跟避邪常常指的是同一件事情。

雄黃:含有毒性的礦石

不少消災解厄的習俗一直傳承至今,可是飲用雄黃酒這一項卻不再被鼓勵了。古人相信雄黃酒能克五毒,不只能驅蟲還能解蛇毒,他們將雄黃粉末或雄黃酒撒在房屋四周,蟲蛇就無法進犯,但其實會有這樣的效果,是因為雄黃本身含有毒性,所以具備殺蟲劑的功能。雄黃是一種礦石,在煉丹術盛行的魏晉南北朝,橘紅色的雄黃象徵「陽氣」,被煉金術士當作煉丹的材料,因為含有硫和砷,長期服用可能導致慢性中毒,加熱後更會氧化成「三氧化二砷」,也就是中國古老的毒物「砒霜」,因此現在的中醫藥方中的雄黃多做外用,內服必須謹慎適量,加入酒中飲用當然就更萬萬不可囉。

|古人的防疫酒單|
「琴通寧」可以預防和治療瘧疾?
高酒精度的「蒸餾酒」是黑死病剋星?
「雄黃酒」真的能驅邪和解毒嗎?
從前從前,喝「啤酒」比喝水還安全
雞尾酒的靈魂「苦精」是腸胃藥?

|參考資料|
《喝雄黃酒避不了邪還會中毒!?》,臺北之音廣播股份有限公司。
《端午驅五毒必備,讓千年蛇精也中招的「雄黃」到底是什麼?》,泛科學,青悠。
《端午節飲雄黃酒 明朝才開始流行》,中央社。

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