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  • Words : 原文作者 姚和成

令人感動萬分的絕品威士忌:1981年份的蘇格蘭的「格蘭傑驕傲(Glenmorangie Pride)」

成立於西元1843年的格蘭傑蒸餾廠(Glenmorangie)是蘇格蘭最老的酒廠之一,酒廠的名字來自於十八世紀初期的一間農場蒸餾廠Morangie,就位於今日酒廠附近。酒廠除了在英國本地銷售,早在十九世紀末期就曾出口威士忌到義大利與美國等地。到了西元1918年,這間酒廠易手,轉為生產老牌調和威士忌Highland Queen的主要基酒,直到1980年代才又變回以單一麥芽威士忌為主要銷售產品的威士忌蒸餾廠。

有在品飲蘇格蘭威士忌的人都知道,其實二十世紀堪稱是調和威士忌獨佔的年代,蘇格蘭生產的威士忌有百分之九十九都以調和威士忌裝瓶,僅有大約百分之一以單一麥芽威士忌銷售。最早進入單一麥芽威士忌市場的是格蘭菲迪(Glenfiddich),格蘭傑雖然稍遲,但也在1980年代就加入單一麥芽威士忌的戰場,所以在今日能夠佔據全世界單一麥芽威士忌前五名的地位。

有別於台灣人熟悉偏好的重雪莉類型威士忌,由於格蘭傑蒸餾廠具有蘇格蘭最瘦長的蒸餾器,蒸餾出的新酒相當細緻芳香而具有層次,這類型威士忌在使用雪莉桶陳年時較易被掩蓋掉酒廠自己的特色,因此格蘭傑最擅長的酒款都是以波本桶陳年的各項產品。

格蘭傑酒廠是研究美國橡木桶的先驅,它深入美國白橡木生長的各個地點,研究各地橡木生長造成的差異對於威士忌熟成的影響,並且深入了解製桶工藝對於威士忌影響的變化。經過這些研究,最後讓他們選擇從源頭控制,不像一般蒸餾廠僅被動採購美國蒸餾廠使用過的波本桶,格蘭傑是嚴選生長在美國肯塔基州歐札克(Ozark)山區山陰面緩慢生長的百年橡木來製桶。

這些材質緊密的橡木在裁切後,要放置戶外熟成四年以改變木質,之後才以輕燒烤重烘培的方式借給田納西州的傑克丹尼爾威士忌蒸餾廠使用四年,最終才回到蘇格蘭用以熟成格蘭傑的新酒。

這樣獨特而嚴謹的選桶過程,讓格蘭傑威士忌具有他廠罕見的層次感與豐富的香氣。而這些以設計師酒桶陳年的威士忌不僅成為核心款格蘭傑10年Origin的重要基酒,也單獨裝瓶為Astar特別款,讓消費者一探究竟。

▲ 1981 年份的格蘭傑驕傲(Glenmorangie Pride),果然氣宇軒昂、品味不凡,光由名家所作的水晶酒瓶,即可知果然是格蘭傑酒莊驕傲中的驕傲。

格蘭傑另外讓老饕們津津樂道的一點,就是他們領先業界的過桶技術(Wood Finish)。所謂的過桶產品,是將原本儲存於波本桶陳年的威士忌轉移到其他橡木桶以增添風味,最常見而不敗的做法是轉換到雪莉桶。但是格蘭傑率先實驗其他葡萄酒桶的可能性,舉凡波特桶(Port)、曼德拉桶(Madeira)、蘇玳桶(Sauternes)等偏甜的產品,進而各式紅酒桶都加入戰局(Maguaex, Hermitage, Beaune),這些過往的實驗性產品,最終都落實成為後來格蘭傑膾炙人口的核心風味桶產品。

今日格蘭傑已經成為蘇格蘭單一麥芽威士忌相當代表而知名的酒款,隱藏於背後的功臣就是台灣威士忌老饕們熟悉而喜愛的比爾博士(Dr. Bill Lumsden)。比爾博士是一位相當風趣卻又熟悉所有業界秘辛的調酒大師,他一年來台灣兩次,認識所有威士忌界的瘋狂粉絲,他對朋友非常真誠,總是認真解答酒友們稀奇古怪的各種技術問題。比爾博士對於威士忌有著無盡探索的熱情,他手裡有著無數天馬行空的實驗計畫進行中,有些成功,有些失敗;有些就算表現很棒的作品他都不見得全部裝瓶推出,總是會留下幾桶推到極致看看表現。

個人在品嚐比爾博士的各項過桶產品中,印象最深刻的是蘇玳桶過桶產品,這款產品最早在2002年推出,是以1981年蒸餾的格蘭傑過桶到狄康堡(Ch. d’Yquem)酒桶兩年的產品。格蘭傑是第一個嘗試法國甜白酒過桶的蘇格蘭威士忌蒸餾廠,使用蘇玳桶過桶的產品除了傳統常見的柑橘麥芽風味之外,會出現很特別的堅果味,除了純飲之外也相當適合搭配白肉或是乳酪飲用。這支特別款的成功也讓比爾博士得以採購大量蘇玳酒桶在兩年後推出另一款15年的Sauternes Finish免稅店特別款,以及今日核心酒款的12年Nectar D’Or。

有趣的是,當初比爾博士首次推出1981 Sauternes Finish的時候並沒有將那些實驗性產品全部用完,由於業界從來沒有人使用法國甜白酒橡木桶進行過桶的熟成,縱然他認為兩年過桶已經足以賦予格蘭傑威士忌不同面向的表現,他還是偷偷留存了六桶做實驗,觀察這些酒桶一年年的變化,並且忠實記錄下來,本來並不抱任何希望的比爾博士發現這些在狄康堡酒桶熟成的產品經過長時間熟成後,所出現的變化反而更為細緻而漂亮,也因此到了2010年酒廠希望比爾博士推出一款代表酒廠的頂級產品時,比爾博士第一個想到的就是他特別留下來的這六桶蘇玳桶過桶產品,也因此成就了比爾博士的代表旗艦作品——格蘭傑的驕傲 (Glenmorangie Pride)!

第一代的格蘭傑的驕傲,其實只有28年的酒齡,包含我在內的許多威士忌愛酒人士在一開始聽到這項產品的時候都覺得頗不可思議,這款酒符合所有高價酒的標準:比爾博士精選的酒桶;使用最知名法國甜白酒橡木桶陳年;法國老牌水晶瓶製造商 Baccarat 期下著名設計師蘿倫柏拉班(Laurence Brabant)的創作瓶身;以及荷蘭設計師屋特薛林(WouterScheublin)所構思的機關木盒,但是唯一沒有符合市場預期的就是一般出現在頂級旗艦酒款的高酒齡。

我在2011年這款酒的台灣上市晚宴中也很直接的跟老朋友比爾博士問了這件事,他也很直接地說:是的,他可以再等個一年多讓酒陳年到三十年再裝瓶,這樣更符合市場的預期,但是其實這批酒本來有八桶,有一桶酒漏酒幾乎沒剩下任何酒,有一桶其實已經過熟,不符合他的期待,剩下這六桶他認為處於巔峰狀態,在這個情況下,他寧可不符合行銷預期想法而堅持在這時候裝瓶,因為這是他的驕傲之作(Pride)!

其實當下我是非常感動的,因為這就是我認識的比爾博士,這就是身為一個酒廠調酒師的驕傲,我賣的不是誰都可以做的酒齡,我拿出來的是我的寶貝,是我的驕傲!

有幸能夠品飲這款限量一千瓶的1981年份格蘭傑的驕傲,並且留下我當初的品飲紀錄如下,這是足以代表單一麥芽威士忌的一款稀世珍釀!

品飲紀錄:琥珀色而偏粗的淚腳,偏水性。聞香有著濃郁的麥芽香甜,並且透出清楚的柑橘調性,許多硫磺、堅果與杏仁,還是有很清楚的香草甜味。入口屬於中等酒體,相當強烈而有力,口感還是感覺到清楚的硫磺與堅果味,相當包覆。尾韻相當長而繚繞,許多太妃糖甜味,非常有力。

總體來說這支酒比較像是雪莉桶陳年酒款,但是有更多葡萄酒的聯想,加入幾滴水稀釋後出現較多太妃糖與巧克力味,口感也更偏輕,但是喝起來還是非常愉悅而豐富!非常複雜而具有層次感!

|後記|
「格蘭傑驕傲」在這款1981之後又兩款後繼版本問世,分別是酒齡34年的1978與酒齡41年的1974。前者使用法國一級酒莊紅酒桶換桶處理,限量700支;後者回歸傳統調和工藝,限量503瓶!

 
本文節錄自《酩酊之樂:最令我難忘的品酒經驗》。尖端出版。

姚和成筆名Kingfisher,可見得作者似乎喜歡花色斑斕,飛翔在水塘湖畔、覓食小魚的魚狗也。畢業於台大化學系,而後加入家庭經營之進口化學原物料之事業,目前擔任嘉馥貿易有限公司與馥壽化學有限公司總經理,發揮所學所長。
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酩酊之樂:最令我難忘的品酒經驗
一本以台灣品酒界為主的「談酒錄」,祝賀陳新民大法官退職文集;由法國香檳騎士、百大葡萄酒酒窖主黃煇宏編著,廣邀請國內外愛酒人士共四十名,各自就其品酒生涯中,挑選印象最深刻的一款酒,或是類似經驗與回憶的事蹟,以輕鬆、愉快的筆法,替自己與大家留下一個美麗的記錄。可以讓愛酒的讀者,增加更多對美酒想像與憧憬的素材。
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